Tirzah López, rolmodel en vice Miss Wheelchair World 2022

Een skiongeluk leek een voortijdig einde te maken aan de modellencarrière van Tirzah López (32). Maar de Arnhemse liet zich niet tegenhouden door de complete dwarslaesie die ze in 2016 op een besneeuwde piste opliep. Ze is nu model én rolmodel en werd onlangs nog gekroond tot runner-up bij de Miss Wheelchair World 2022-verkiezing. ‘Bij de pakken neerzitten is geen optie.’

Fotografie: Inge Hondebrink
Tirzah: ‘Het begint bij gezien worden’

Deelname aan het RTL-4-programma Over Winnaars. Interviews in dagbladen en tijdschriften. Vlogs en social media posts op haar social media-accounts met meer dan honderdduizend volgers. Het is duidelijk: Tirzah verstopt haar beperking niet, maar vestigt er juist de aandacht op. Want in een rolstoel ben je beslist niet minder waard, al laat onze maatschappij je dat vaak geloven. ‘Het begint bij gezien worden’, schrijft ze in één van haar blogs. ‘Als mensen zoals ik niet in de media verschijnen en diverse zichtbare beroepen kunnen uitoefenen dan zullen anderen het altijd maar bijzonder, raar of moeilijk vinden.’

Door haar zichtbaarheid geeft Tirzah veel mensen steun en motivatie. Zij is een voorbeeld voor velen. ‘Het is een rol waarin ik langzaam maar zeker gegroeid ben’, vertelt ze. ‘Na het ongeluk had ik geen idee hoe mijn leven eruit zou komen te zien. Een groter doel had ik niet. Nog steeds niet: ik neem het leven zoals het komt. Zolang ik maar niet stilzit. Ik moet in beweging blijven. Bij de pakken neerzitten of mezelf opsluiten is er niet bij. Dat had ik ook al voor mijn ongeluk en is door mijn situatie alleen maar versterkt. En dus grijp ik de kansen die op mijn pad komen.’

Fotografie: Inge Hondebrink
Tirzah: ‘ ik neem het leven zoals het komt. Zolang ik maar niet stilzit. Ik moet in beweging blijven’

Zichtbaarheid verbeteren

Niks uitstippelen, maar stap voor stap je route vervolgen: het past bij iemand die uit eigen ervaring weet dat het leven onverwachtste wendingen kan nemen. Dat Tirzah nu een influencer is met meer dan honderdduizend volgers – voor veel jonge mensen de ultieme droom – was nooit een vooraf bedacht plan. Ook dat is gegroeid. ‘Het begon met stukjes tekst over hoe het met me ging en hoe ik probeerde mijn leven na het ongeluk weer op te pakken. Dat hoorde bij mijn revalidatieproces. Deze berichten deelde ik met vrienden en familie op Facebook. Ik begon meer en meer te schrijven en maakte de berichten vervolgens ook openbaar, zodat iedereen ze kon lezen. De berichtjes werden blogs en die publiceerde ik op mijn eigen site. Ik startte een Instagram-account en ging ook foto’s en video’s plaatsen. Volgende stap waren de ‘Dwarsliggers’-podcasts over hoe het is om als jong iemand te leven met een dwarslaesie. En zo is het geëvolueerd tot wat het nu is. Als ik alle uren die ik hierin steekt bij elkaar optel, is het zowat een fulltime job. Zo voelt het overigens niet; het is inmiddels een deel van wie ik ben en waar ik voor sta: verbeterde inclusiviteit voor vrouwen met een beperking.’

Fotografie: Inge Hondebrink
Tirzah is nu een influencer met meer dan 100.000 volgers

Niet de norm

Naast bovenstaande doet Tirzah ook nog modellenwerk. Iets wat ze ook al deed voor het ongeluk. De agenda is vol. Toch vond ze de tijd om deel te nemen aan de Miss Wheelchair World 2022. Deze verkiezing is opgezet om de manier waarop we naar vrouwen in een rolstoel kijken positief te veranderen. Schoonheid kent geen beperking, nationaliteit of kleur. ‘Ik werd hiervoor benaderd en dacht: waarom niet! Het is een mooi initiatief. Ik weet hoe ik voor het ongeluk was, toen ik nog wel kon lopen. Nu zit ik in een rolstoel en merk dat mensen anders naar me kijken en anders met me omgaan. Ik zal nooit helemaal geaccepteerd worden. Regelmatig krijg ik de vraag waarom ik niet meedoe aan een reguliere verkiezing. Maar een lopende vrouw zal altijd boven mij verkozen worden; een rolstoel is immers niet de norm. Ik zou dan alleen maar die vrouw met dat zielige verhaal zijn. Daarom is het goed dat deze verkiezing er is. Dat vrouwen als ik de kans krijgen om een keer, in een mooie jurk, op het podium te staan. Ik hoop echt dat ook bij de volgende Miss Wheelchair World-verkiezing een Nederlandse meedoet en daarover uitgebreid vertelt. Het is belangrijk om zichtbaar te zijn.’

Fotografie: Inge Hondebrink
Tirzah: ‘Het is belangrijk om zichtbaar te zijn’

Dezelfde obstakels, dezelfde kracht

Bovendien is het een ervaring om nooit te vergeten. Een weeklang verbleef Tirzah in Mexico en maakte daar tijdens de fotoshoots en de vele oefensessies voor het grote afsluitende gala kennis met meiden uit alle windstreken. ‘Heel tof om mee te maken. Ik heb met verschillende mensen gesproken, van Mongolië tot Chili en van Zuid-Afrika tot Canada. Vooraf dacht ik dat we erg verschillend zouden zijn. Maar we komen allemaal dezelfde obstakels en uitdagingen tegen, zowel fysiek als wat betreft de wijze waarop mensen met ons omgaan. Het zijn ook allemaal sterke persoonlijkheden die hun beperking niet wegstoppen. Veel meiden zijn net als ik influencer. Maar je kunt ook zichtbaar zijn zonder bewust de spotlights te zoeken. Onder de deelneemsters waren ook enkele moeders; door te laten zien dat zij een gewoon gezinsleven hebben, onderstrepen ook zij dat je niet anders bent dan de ander.’

Fotografie: Inge Hondebrink
Tirzah: ‘we komen allemaal dezelfde obstakels en uitdagingen tegen, zowel fysiek als wat betreft de wijze waarop mensen met ons omgaan’

Overgeleverd aan het systeem

Wel heerst er in Nederland en vergelijkbare landen een andere mentaliteit dan in de tweede en derdewereldlanden’, bemerkte Tirzah. ‘We zijn hier individualistisch ingesteld. We laten het systeem het werk doen. In landen als Zuid-Afrika en Guatemala is veel minder geregeld, maar is het sociale netwerk ijzersterk. Je kunt daar altijd terugvallen en rekenen op je naasten. Daar kunnen we in ons land nog wat van leren. Ik heb me best vaak alleen gevoeld tijdens mijn revalidatie en de periode erna, overgeleverd aan het systeem en al die regels die daarbij horen. Voorzieningen regelen, een aangepaste woning vinden – je komt terecht in een bureaucratische rompslomp en staat er alleen voor. Dat was heftig…’

De Miss Wheelchair World 2022 was eind oktober. Een volgende doel heeft Tirzah nog niet. ‘Het is wel lekker om na die drukke tijd even bij te komen. Dat heb ik wel verdiend. En dan zien we wel weer. Ik ga sowieso weer actie ondernemen, want dat heeft me er echt bovenop geholpen. Stilzitten is niet goed.’

Olaf Driessen

Revalidatiearts
Nullam dictum felis eu pede mollis pretium. Integer tincidunt. Cwerkenras dapibus. Vivamus elementum semper nisi. Aenean vulputate eleifendtellus. Aenean leo…

Gerelateerde artikelen Revalidatie Magazine

Ook waar een wheel is, is een weg

Tirzah López, rolmodel en vice Miss Wheelchair World 2022 Een skiongeluk leek een voortijdig einde te maken aan de modellencarrière…

WheelChair Mafia laat zien wat er wél mogelijk is in een rolstoel

Frank Sanders en Thomas Maas van WheelChair Mafia bereiken met hun sociale-mediakanalen een enorm publiek. Met passie en humor informeren…

Mensen met een dwarslaesie voelen zich thuis in het diepe geworpen

Hoe kun je dwarslaesiepatiënten beter informeren over de overgang van revalidatiecentrum naar hun thuissituatie? Daarover buigen Dwarslaesie Organisatie Nederland (DON)…

Gerelateerde artikelen Nederlands Tijdschrift voor Revalidatiegeneeskunde

Herbruikbare versus eenmalige katheters voor intermitterende katheterisatie bij de behandeling van urineretentie

Protocol voor een multicenter, prospectief, gerandomiseerde non-inferioriteitstudie (COMPaRE) Chronische urineretentie is een veel voorkomende aandoening van de lagere urinewegen, met…

Augmented Rehab – Mixed Reality voor het stimuleren van bewegen en het versterken van voorlichting in de dwarslaesierevalidatie

Wetenschappelijke publicatie Voor mensen met een dwarslaesie zijn gezond beweeggedrag en kennis over de gevolgen van een dwarslaesie essentieel. Met…

Mind Full of Mindful?

In 2021 is er een pilot Mindfulness verricht op de dwarslaesie­-afdeling van revalidatiecentrum De Hoogstraat. De training is gebaseerd op…